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Santa Clara

Santa Clara

Santa Clara es una ciudad que está en el centro de Cuba, a unos 300 Km de La Habana y a 630 de Santiago de Cuba. Es una ciudad de 215.000 habitantes, con pocos vestigios del pasado colonial, a pesar de ser fundada en 1.685, pero con mucha historia reciente. Es la ciudad de la batalla decisiva de la Revolución, es la ciudad del Che.
En plena batalla por la toma de Santa Clara por los revolucionarios, a finales de diciembre de 1.958, el Ché, que dirigía la operación, se entera del envío de un tren blindado con armas para el ejercito de Batista que atravesaría Santa Clara. Con una excavadora y cócteles molotov logran hacer descarrilar el tren y se hacen con el control del armamento. Fue una batalla decisiva para la victoria de los revolucionarios.

Museo del Tren Blindado en Santa Clara
Museo del Tren Blindado en Santa Clara
Salimos de Sancti Spiritus por la tarde y llegamos a Santa Clara al caer la noche, y después de hacer el checking en el Hotel E Central, nos vamos a dar una vuelta. Para nuestra sorpresa lo primero que nos encontramos es una procesión nocturna en honor a San Judas Tadeo.
Santa Clara Procesión de San Judas Tadeo

Dónde nos alojamos

Hotel E Central Santa Clara
Hotel E Central Santa Clara

En el viaje de ida hacia Santiago habíamos parado a hacer noche en el Hotel América, un hotel bien situado, a poca distancia del Parque Leoncio Vidal, el centro de Santa Clara. El servicio atento, las habitaciones sencillas y acordes a la categoría del hotel, con aire acondicionado. La conexión a internet en las habitaciones funcionaba regular, solo en planta baja iba bien. El desayuno bien, suficiente.

Hotel América Santa Clara habitación
Hotel América Santa Clara habitación

En este viaje de vuelta cambiamos de hotel y nos alojamos en el Hotel E Central Santa Clara. Un hotel inaugurado en 1.929, situado en la Plaza Leoncio Vidal, el centro de Santa Clara. Tiene aire acondicionado y secador de pelo. El desayuno estuvo bien, normal. El servicio atento. Lo que más nos gustó es su arquitectura, que te traslada a otros tiempos, esa magia del tiempo que te atrapa. Tiene una escalera, de marmol, que es toda una obra de arte.

Hotel E Central Santa Clara
Escaleras del Hotel E Central Santa Clara

Dónde comer

Complejo Gastronomico Cultural Santa Rosalia

Complejo gastronómico Santa Rosalía local
Complejo gastronómico Santa Rosalía local

Para empezar nos encantó el local, un local con una decoración que te traslada a otra época. Además la comida está bien elaborada, buena atención del personal de servicio. El lugar es muy céntrico, ubicado en la Plaza Leoncio Vidal y la comida amenizada por un pianista. Los precios bien (langosta grillé, 15 CUC).

Complejo Gastronómico Santa Rosalía Plato Langosta

Restaurante del Hotel E Central

Un poco como le pasaba al anterior, un restaurante que por su decoración te traslada a otros tiempos con encanto. La comida bien, a secas. El servicio atento. Y para nosotros, un pequeño hándicap, la cerveza era Heineken, cuando en Cuba esperas tomar una Bucanero o, en su defecto, una Cristal.

Restaurante del Hotel E Central
Restaurante del Hotel E Central

La Bodeguita del Medio de Santa Clara

Santa Clara La Bodeguita del Medio
Santa Clara La Bodeguita del Medio
Un lugar que mimetiza el de La Habana, cubania a tope. Además está situado muy céntrico, cerca del Parque Leoncio Rodríguez, centro de Santa Clara. Hay ambiente, música y fiesta. Con todo y eso, nunca pensamos en comer allí, y cenamos un día y nos sorprendió, la langosta estaba muy buena, al igual que los mojitos, excelentes. Nos encantó.
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Ambiente en la Bodeguita del Medio de Santa Clara

Cosas que ver en Santa Clara

Parque Leoncio Vidal

El centro del casco histórico de Santa Clara, hasta la independencia fue conocido como la Plaza del Recreo (anteriormente tuvo diversos nombres, tales como: Plaza de Armas, Plaza Mayor y Plaza de la Constitución) fue el lugar donde murió Leoncio Vidal combatiendo por la independencia de Cuba, y motivo por el que lleva su nombre.
Parque Leoncio Vidal
Parque Leoncio Vidal

En este parque, además del Hotel E Santa Clara también se encuentra un hotel con historia, el Hotel Santa Clara Libre, donde se habían refugiado los hombres del ejército de Batista. Lo asaltaron el Che y su compañía y aún hoy conserva los rastros de los disparos en la fachada. En la foto de abajo también se observa la glorieta, construida en 1.911, donde actúa la banda municipal y la gente acude a bailar. 

Parque Leoncio Vidal Hotel Santa Clara Libre
Parque Leoncio Vidal Hotel Santa Clara Libre

En la otra esquina del parque se encuentra el Teatro de la Caridad, levantado en 1.885. Financiado por la filántropa e independentista Marta Abreu, heredera de una de las familias más ricas de Santa Clara, propietaria de varios ingenios azucareros y vastas extensiones de tierra. Es una de las joyas arquitectónicas de Cuba. En el actuaron artistas de la talla de Caruso, Jorge Negrete, Lola Flores, etc.

Teatro de la Caridad en Santa Clara
Teatro de la Caridad en Santa Clara
Y, como en todo lugar, deambular por su bulevares y calles es todo un placer y una recomendación.
Santa Clara bulevar
Santa Clara bulevar

Museo del Tren Blindado

Museo del Tren Blindado en Santa Clara
Museo del Tren Blindado en Santa Clara

Al norte de la ciudad, cerca del río Cubanicay, a unos 700 metros del Parque Leoncio Vidal, por la calle Independencia, se encuentra el Museo a la acción del tren blindado. Esta acción, llevada a cabo el 29 de diciembre de 1.958 a las 15:00 p.m, hizo decantar el triunfo del lado de los revolucionarios. Este museo se levantó en honor a esa acción. El Che se enteró de que un tren blindado iba pasar por la ciudad en dirección a oriente cargado de armas para el ejército de Batista. El Che y sus hombres hicieron descarrilar el tren utilizando una excavadora y cócteles molotov. Se conservan los vagones y la excavadora. Abierto de martes a sábado, de 8:00 a.m a 6:00 p.m, el precio fueron 2 CUC.

Museo del Tren Blindado. La Excavadora utilizada
Museo del Tren Blindado. La Excavadora utilizada

Mausoleo del Che Guevara

Al Oeste de la ciudad, se encuentra la Plaza de la Revolución, presidida por la estatua del Che. Este conjunto monumental se levantó en 1.987 para conmemorar el 20 aniversario de la muerte del Che en al selva boliviana. La estatua mide 6,8 metros de altura y pesa 20 toneladas.
Monumento a Ernesto Che Guevara
Monumento a Ernesto Che Guevara

En la zona posterior se encuentra el Mausoleo, con 38 nichos en honor a los guerrilleros muertos en la selva de Bolivia en 1.967.  Treinta años más tarde se encontraron los restos de 17 de ellos, entre ellos los del Che. Estaban enterrados en una fosa común, secreta, en la selva boliviana. Sus restos fueron repatriados a Cuba en 1.997, y ese día hubo una congregación enorme de gente.

En esta zona no se permite hacer ningún tipo de foto o video y no van a dudar en requisar todo aparato que pueda servir para hacerlos.

Mausoleo de Ernesto Che Guevara en Santa Clara
Mausoleo de Ernesto Che Guevara en Santa Clara

Hay una llama perpetua en su recuerdo, encendida por Fidel Castro. En el Museo, hay recuerdos de su vida, desde su nacimiento en Rosario (Argentina), su etapa juvenil, sus viajes, la etapa de La Revolución y su muerte, fusilado en la escuela de La Higuera (Bolivia). En la plaza hay plantadas 60 palmeras que representan los años que hubiera cumplido el Che cuando fue inaugurada.

Una sorpresa en forma de bus

Autocares gallegos en Cuba

Una de nuestras sorpresas llegando a Santa Clara fue ver este autobus de la empresa Cal Pita (ahora perteneciente al grupo Alsa) con los rótulos originales, incluso con los teléfonos de la empresa en Coruña. Suponemos que llegaron a Cuba gracias a una donación efectuada a las autoridades cubanas por alguna de las administraciones de Galicia. Pero ver un autobus de una empresa gallega circular con los rótulos originales, con su nombre, dirección y teléfono nos llamó la atención.

Autocares Cal Pita en Cuba
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